Космос

Африка се присъединява към космическата надпревара: Трябва ли Гана да бъде над Луната?

GhanaSat-1 поставя малката западноафриканска нация в конкуренция с НАСА и китайците

Аз космическа станция

НАСА/Нюзмейкъри

Космическата програма на Гана направи една малка стъпка миналата седмица и един гигантски скок в космическата надпревара на юг от Сахара.

Успешната орбита на GhanaSat-1, първият му космически спътник, означава, че малката западноафриканска нация сега е една от десетките нации, които се състезават за заемане на ниски и високи околоземни орбити и за насърчаване на научните открития на човечеството.



GhanaSat-1 стартира от космическия център Кенеди през юни и беше освободен от Международната космическа станция почти месец по-късно. Той започна да върти в орбита миналата седмица.

За страна, описана като „осакатени от бедност, глад, корупция, неграмотност и лошо управление“ , какъв е стимулът за приоритизиране на космическите програми и какво е постижимо?

Новата космическа надпревара

Гана не е първата развиваща се нация, изпратила спътник в космоса. Нигерия, Туркменистан и Мавриций, всички изброени като „нововъзникващи и развиващи се икономики“ от МВФ , са изправени пред проблемни социални проблеми, но все пак се издигат до небето.

Около 70 държави твърдят, че имат космическа програма, макар и с различна степен на успех. Първият спътник на Нигерия беше изстрелян през 2003 г. и последваха още, като всеки от тях е крайъгълен камък в „усилията на нацията да решава националните проблеми чрез космически технологии“, каза бившият президент Гудлак Джонатан.

Въпреки това, както The икономист а други питат: как бедните страни могат да си позволят космически програми?

Реалността е, че не е напълно необходимо да се дава приоритет на космическа агенция пред други социални програми поради относително ниската цена на спътниците.

GhanaSat-1 , например, стана възможно чрез сътрудничество с Японската агенция за аерокосмически изследвания на цена от $500 000 (£384 000). Сателитът е оборудван с камери с ниска и висока разделителна способност, способни да наблюдават бреговата линия за картографиране и събиране на данни.

В другия край на спектъра са космическите „суети проекти“, казва The Economist, като например първоначалната космическа надпревара между САЩ и Съветския съюз по време на Студената война и, може би, по-скорошната битка между САЩ и Китай.

Със своя годишен бюджет от 1,3 милиарда долара (1 милиард британски лири) Китайската национална космическа администрация е на мили пред Гана, но изостава от годишните разходи на НАСА от 19 милиарда долара (14,5 милиарда британски лири). Независимо от това, Пекин се състезава в надпреварата за Марс и „се позиционира като най-голямата заплаха за американското и руско господство в космоса“, казват Заместник .

По ирония на съдбата по-големите суми пари и по-грандиозните цели често идват с погрешно чувство за важност.

През 2009 г. авторът Джерард ДеГроут пише в Daily Telegraph че подвизите на НАСА са „безсмислена загуба на пари“ и че планът на Джордж Буш да изпрати пилотирана мисия на Марс – на цена от 400 милиарда долара (307 милиарда британски лири) – е вдъхновен от желанието му да изпревари китайците.

Мисленето на дребно

Гана е на ниско 144-то място в списъка на МВФ по БВП на глава от населението, с 23 на сто от страната живее в бедност и високи нива на детска смъртност.

И все пак далеч от грандиозността на космическите усилия на САЩ и Китай, GhanaSat-1, тежащ само 2,4 фунта, капсулира големи надежди за бъдещето на страната. Изследването на космоса може да привлече богати инвеститори и да извлече социални ползи, включително заетост.

Може би не е изненадващо, че това мотивира големи и малки държави да се впуснат в космическа програма, не на последно място Индия .

Мисията на Mars Orbiter на Индия през 2013 г. струваше 73 милиона долара, докато Maven на НАСА, която изпълняваше подобна функция, струваше 671 милиона долара същата година, Арс Техника доклади.

„С погледа на света към пестеливите космически технологии на нацията, Индия привлича инвеститори извън Франция и Япония“, а други развиващи се страни вероятно ще бъдат следващите, добавя сайтът.

Междувременно „Бангалор не се превърна в технологичен център просто заради приятното си време и прекрасните градини“, Кварцова среда доклади. „Това е домът на ISRO и други високотехнологични индустрии, които създадоха среда за и група от инженери.“

Ползите

През последните 44 години Индийската организация за космически изследвания премина от примитивни спътници към новаторска технология и „постигна забележителни постижения с бюджет за обувка“, съобщава Ars Technica. Ню Делхи сега притежава арсенал от сателити, способни да комуникират, да събират данни и да извършват военни операции.

Технологичният напредък също помогна на земята. Например, масивен циклон на източното крайбрежие на Индия през 1999 г. уби повече от 10 000 души , но когато циклонът Phailin с подобен размер удари същия регион през 2013 г., само 21 души загинаха .

Разликата до голяма степен се дължи на метеорологичните системи за ранно предупреждение, предоставени от огромния набор от метеорологични спътници на Индия, казва ООН.

По-малките страни гледат на Индия като пример за това, което може да бъде възможно.

В Гана професор Ричард Дамоа, асистент изследовател в НАСА, вярва, че разполагането на GhanaSat-1 може да насочи правителствените ресурси към друг сателитен проект, координиран от Университета на всички нации и Научния космически и технологичен център на страната, Techcrunch доклади.

След това стартиране вече имаме подкрепата на президента и на кабинета, каза той. Търсим да разработим GhanaSat-2 с камери с висока разделителна способност, които могат да наблюдават неща като нелегален добив, използване на вода и обезлесяване.