Спорт

Англия празнува 'грозната' победа на Шест нации

Бен Те'о е начело, докато хората на Еди Джоунс разбиват Франция, за да поставят нов национален рекорд

Бен Те

Бен Те'о празнува първия опит на Англия

Шон Ботерил/Гети Имиджис

„Изпълнението беше грозно“, каза селекционерът на Англия Еди Джоунс след триумфа на шестте нации в събота. „Но резултатът е прекрасен.“



Този резултат, завладяване на Франция с 19-16, удължи победната серия на Англия до 15 мача, нов рекорд за мъжете в бяло, който надминава предишния брой от 14, поставен през ерата на Клайв Уудуърд през 2002-03.

И все пак нито една от 15-те победи на Англия не беше толкова незаслужена, колкото тази в студен, суров Туикенъм, когато в дълги отсечки от мача домакините бяха надиграни от своите гости.

Ако Франция беше използвала само няколко от шансовете, които създадоха през първото полувреме, можеше да изчезнат от полезрението им до почивката, но бяха характерно небрежни в реализирането на своите възможности за опит за гол и Англия успя да отиде на почивката по девет точки всеки.

Въпреки че Франция отбеляза първия опит в мача на часа, когато резервният опорник Раба Слимани нахлу, Англия не се паникьоса. Те се възползваха от по-силната си скамейка, като представиха проститутката Джейми Джордж, фланкера Джеймс Хаскел, халфа Дани Кере и центъра Бен Те'о, всички от които добавиха тласък към бавния първи час на Англия.

Те'о беше този, който отбеляза решаващия опит в 10 минути след време, като се разби над линията, след като Хаскел отстрани с булдозер няколко френски защитници.

„Не бяхме обичайните си спешни същества и може би трябва да погледна подготовката, която дадох на отбора“, каза Джоунс. „Чувствах, че някои играчи все още са в клубния си манталитет, така че това е нещо, върху което трябва да работим.“

Но белегът на добрата страна е, че те могат да спечелят, докато все още играят зле – и Англия направи точно това, което ще ги изпрати в Кардиф следващия уикенд в добро настроение. „Разкопахме се, намерихме начин и ще вземем нещо от това“, каза Джоунс, чийто отбор за последно беше победен през октомври 2015 г., тогава от Австралия.

Обръщайки се към съботната среща в Кардиф, където Англия спечели само 40 процента от своите мачове от шестте нации, Джоунс каза: „Не мога да разбера защо рекордът на Англия в Уелс е толкова лош… Изглежда има нещо там.

„Никой не може да ми каже защо англичаните са вкаменени да играят с Уелс в Уелс. Ще говоря с няколко момчета, за да разбера какъв е проблемът и защо записът е толкова ужасен, защото е ужасен.

Уелс също започна своите шест нации с победа, но не успя да вземе бонус точка срещу Италия – и през първите 40 минути изглеждаха като отбор, който може да напусне Рим с празни ръце.

Италия беше по-добрият отбор в едно мрачно първо полувреме, като опитът им дойде, когато Едоардо Гори отбеляза гол в 29-та минута. Изоставяйки 7-3 на интервала, Уелс излезе от друга страна през втория период, като отбеляза 30 точки без отговор, включително опити на Джонатан Дейвис, Лиъм Уилямс и Джордж Норт.

Мачът на уикенда беше поражението на Шотландия с 27-22 от Ирландия, която заедно с Англия бяха фаворити преди турнира. Това беше първият път, когато шотландците спечелиха в първия ден на Шестте нации от 2006 г. насам и треньорът Върн Котър вярва, че това ще им помогне, когато играят с Франция в Париж в неделя.

„Измина известно време, откакто спечелихме първия мач от Шестте нации, така че това ще промени динамиката“, каза той. „Мисля, че играчите ще решат какво искат да правят оттук.“

Но Котър, който беше треньор на френския Клермон, преди да бъде назначен за шеф на Шотландия, предупреди: „Краката ще бъдат на земята много бързо и трябва да го подкрепим срещу Франция следващата седмица.“

Непобедената Англия приема „смел“ план за игра за Six Nations

3 февруари

За последно Англия загуби от Франция в Туикенъм в Шестте нации през 2005 г. и действащите шампиони от Големия шлем са силни фаворити да продължат победната си серия утре следобед, когато започва тазгодишният турнир. Контузиите оказаха силно влияние върху селекциите на Еди Джоунс, но такава е силата в дълбочина в английското ръгби, че главният треньор все пак успя да нарече страхотен XV.

Маро Итохе, изключителният играч на Англия през 2016 г. и обикновено заключване, прави първия си международен старт на блайнд-сайд фланкер, докато Кортни Лоус си партнира на Джо Лаунчбъри на втория ред след оттеглянето по-рано през седмицата на Джордж Круис.

Също така има шанс 24-годишният Елиът Дейли да се поправи за червения картон, който получи при победата през ноември срещу Аржентина, като центърът на Осите беше избран на крилото на мястото на Джак Ноуел.

Общо има осем промени в XV, който започна миналия сезон в мача на шестте нации срещу Франция, но гостите също бяха принудени поради контузия да разместят състава си. Ако загубата на номер осем Били Вунипола е най-големият недостатък на Англия, за Франция това е отсъствието на Уесли Фофана, техния единствен бек от световна класа. Той разкъса ахилесовото си сухожилие миналия месец и е заменен от 22-годишния Гаел Фику, докато има дебют в Шест нации за половинката Баптист Серин, който е надарен, но суров на ниво тест.

„По отношение на ръгбито традиционно имате два контрастиращи стила – френски усет и упорития консервативен подход на Англия“, обясни Еди Джоунс. „Но ние искаме да бъдем абсолютно смели срещу французите в този първи мач и да поставим стандарта за турнира.“

Всъщност френският нюх изчезна около времето, когато спортът стана професионален през 1995 г., а през последните години Les Bleus базираха играта си повече на сила, отколкото на сила. Разбира се, има смекчаване на стила при Гай Новес, който беше назначен за старши треньор в края на 2015 г., по същото време, когато Джоунс пое Англия.

Но на Франция е необходимо време да се върне към старите си начини и миналата година, докато Англия спечели всичките 14 свои теста, французите успяха да постигнат само четири победи в десет теста и две от тези срещу Самоа и Италия.

Ако Англия пренесе миналогодишната форма през 2017 г., те ще спечелят комфортно, въпреки че вероятно ще трябва да издържат на свирепо френско нападение през първата четвърт. Но с превъзходна физическа форма, по-добри технически умения и доказан вратар, домакините трябва да започнат защитата на титлата си с победа. Тъй като прогнозата за времето обещава вятър и дъжд, добрата игра на ритане ще бъде от решаващо значение и в това отношение Англия с Джордж Форд и Оуен Фарел са в много по-силна позиция от Франция.

Турнирът този сезон, което ще включва бонус точки за първи път , започва в Единбург, като Шотландия е домакин на Ирландия. Последният път, когато шотландците откриха кампания на шестте нации с победа, беше през 2006 г. (когато победиха Франция), но ще си представят шансовете си да сложат край на този ужасяващ рекорд срещу ирландски отбор, който липсва Джонатан Секстън. Талисманът на мухата е аут с контузия на прасеца и въпреки че Пади Джаксън е способен заместник, Секстън внася контрол и интелигентност в играта на ирландците, които много ще липсват на Мърифийлд.

В другия мач Италия приема Уелс в Рим в неделя, мач, който вероятно ще измине дълъг път при вземането на решение кой ще получи тазгодишната Дървена лъжица. Италия, която завърши на дъното през 2016 г., има нов треньор в ирландеца Конър О'Ший, но въпреки че победи бедна Южна Африка през ноември, те също загубиха от Тонга. Уелс също понесе смесени резултати през есента, победи Спрингбокс, но загуби тежко от Австралия и направи достатъчно, за да изпревари Япония и Аржентина, без изобщо да изглежда убедително.

Шест нации: Англия и Ирландия фаворити, докато лъвовете реват

1 февруари

Шестте нации се завръщат този уикенд, с много сюжетни линии, които чакат да се развият, а треньорът на лъвовете Уорън Гатланд наблюдава действието преди лятното пътуване до Нова Зеландия.

Англия влиза в турнира без загуба под ръководството на новия треньор Еди Джоунс, а Ирландия е на върха, след като стана първата нация, победила All Blacks, Австралия и Южна Африка в сезон от 2003 г. насам.

Шотландия също се очертава като тъмни коне, Уелс и Франция ще бъдат отчаяни да спрат скорошния си спад, а Италия ще бъде на годишната си мисия да регистрира победа.

Ирландия е изборът на групата според Пазителят , чиято група от експерти ги подкрепя да вдигнат трофея, като последният сблъсък през уикенда срещу Англия в Дъблин се очаква да бъде решаващ.

Ще бъде интригуващо да видим как Джоунс реагира на поражението, ако неговата страна най-накрая бъде победена по време на турнира, казва Джон Уестърби в Времената.

Босът на Англия е по-спокоен и по-рефлективен треньор, отколкото беше преди няколко години, добавя журналистът, но как той и неговият отбор се справят с поражението и последвалата медийна аутопсия ще бъде интригуващо.

„Джоунс и неговите играчи се засилваха при всеки повод“, казва той, „Но по-строгият тест за това как реагират, когато не са се справили, тепърва предстои. Може би Англия скоро трябва да загуби мач, за да може да опознае цветния си старши треньор само малко по-добре.

Ако Англия се класира в турнирите от Големия шлем, те ще победят серия от 18 победи на Нова Зеландия, която бе прекратена от Ирландия миналата година, и ще нанесат нов удар за европейското ръгби преди турнето на Lions това лято.

Преди година пътуването до Нова Зеландия се смяташе за самоубийствена мисия, но това беше преди есенните международни срещи, които видяха, че северното полукълбо се сблъска с южното за веднъж.

„В рамките на малко повече от 12 месеца въздухът на униние, висящ над север, беше издухан“, казва Даниел Шофийлд от Daily Telegraph . „Необичайно е, че всички отбори влизат в Шестте нации с истинско чувство на увереност и целеустременост след есенен сериал, в който ролите бяха разменени.“

Дори бившият капитан на All Blacks Ричи Маккоу признава, че „вече няма нищо между север и юг“.

Този оптимизъм само добавя към вярата, че Шестте нации „ще се удвоят като високооктаново изпитание“ за турнето на Lions, казва Мич Филипс от Ройтерс.

Въпреки това, в краткосрочен план, отборите от шестте нации трябва да се подготвят за първия уикенд на мачовете и няколко треньори са изправени пред проблеми с контузии. Англия и Джоунс може да останат без Джордж Круис, който получи контузия на коляното по време на тренировка, докато колегата Маро Итохе е готов да започне тест на задния ред за първи път, покривайки Крис Робшоу, казва Би Би Си.

Ирландия може да остане без мух-полу Джони Секстън, докато на Уелс се очаква да липсват Таулупе Фалетау и Люк Чартерис.