Новини

Проблемът с бадемите

Търсенето на орехите нараства, но хроничната суша в Калифорния води до конфликт

Бадемова ферма в Калифорния

Отчаяни мерки във ферма за бадеми в Калифорния

Джъстин Съливан/Гети Имиджис

В третото изпращане, разглеждащо човешките истории зад бизнес и финансовите тенденции, оформящи Америка, ние изследваме ненаситния апетит на страната към бадеми и ефекта, който оказва върху пострадалата от суша Калифорния. Отхапали ли са фермерите повече, отколкото могат да сдъвчат?



Нарастващ апетит

Вечният проблем с недостига на вода в Калифорния породи своя справедлив дял от запомнящи се злодеи: класическият ноар филм от 70-те години на миналия век, Чайнатаун, видя Фей Дънауей и Джак Никълсън да се бият с някои от най-лошите. Но какво направи скромният бадем, за да заслужи включване? Обвинете за новооткритата популярност на богатите на протеини ядки сред американците, които се грижат за здравето си. От 2005 г. насам апетитът на Америка към бадемите е нараснал с повече от 220%, до точката, в която дори фъстъците вече не могат да се конкурират. Бадемовото брашно е голям бизнес за компаниите, които се грижат за манията на нацията без глутен; и бадемовото мляко измести соята като предпочитано немлечно мляко, като продажбите дори изпреварват истинските продукти в някои магазини.

Големият проблем е, че бадемите се нуждаят от ужасно много вода, за да растат – а отглеждането се извършва в суша Калифорния. В момента издържа четвърта година на рекордно ниски валежи, Голдън Стейт е добре и наистина пресъхнал. Езерата и потоците са омръзнали; снежната покривка в Сиера Невада, отговорна за почти три четвърти от сладката вода в Калифорния, е само 20 процента от средната си стойност. Но докато жителите и фирмите са принудени да намалят консумацията (прекомерното поливане на моравата ви може да доведе до глоба от 500 долара), фермерите по същество получават безплатен пропуск. Като се има предвид, че селското стопанство поглъща 80 процента от водата, консумирана в щата, този подход не се е справил добре с много жители на града. Обществен враг номер едно? Фермерите на бадеми, които сами представляват една десета от тази селскостопанска употреба на вода.

Играта на вината

Бадемите са много голям бизнес в Калифорния. С около 800 000 акра овощни градини - два пъти повече от преди две десетилетия - държавата представлява огромните 82% от глобалното предлагане. Но момче, жадна ли е работа. Отглеждането на едно ядро ​​изисква повече от един галон вода. Нещо повече, земеделските производители не могат да оставят бадемови градини угар в сухи години, както правят с посевите. Ако дърветата не се поливат, те умират - и замяната отнема пет или шест години, за да даде пълен плод.

Не е трудно да се разбере защо фермерите са се заели с бадеми. Топлият, сух климат без замръзване на Голдън Стейт осигурява перфектни условия за отглеждане; и с търсенето на популярния орех, цените са се увеличили повече от два пъти през последните пет години. Но рекордната суша принуждава бедните на вода фермери да пробиват водоносни хоризонти и да изсмукват вода от подземни резервоари, създавайки опасни нива на слягане. Земята в някои части на региона потъва с почти един фут годишно, причинявайки огромни щети на пътища, мостове и тръбопроводи. Всичко това е още повече боеприпаси за бригадата за борба с бадемите, която настоява калифорнийските фермери да не отглеждат толкова опустошително жадни култури.

Достатъчно наказание

Производителите на бадеми в Голдън Стейт са неподвижни. Те твърдят, че сушата осакатява селското стопанство достатъчно, каквото е: миналата година селскостопанската индустрия в Калифорния понесе удар от 2,2 милиарда долара поради загубени реколти и увеличени разходи за вода и освободи 17 100 работни места. Напредъкът в технологиите за напояване, отбелязват фермерите, е намалил значително количеството вода, което използват на килограм бадеми. А какво ще кажете за месото? Люцерната, култура, използвана за хранене на крави и други животни, изисква много повече вода от бадемите и благодарение на нарастващото световно търсене на месо, фермерите произвеждат все повече и повече от него. Ако водните воини преследват талаш, не трябва ли това да са производителите на люцерна?

Освен това не е като фермерите в Калифорния да използват пропорционално повече вода в сравнение с други щати: степента на използване от 80% е около средна. В крайна сметка земеделието е уникално зависима от водата индустрия. Да, бадемите са по-жадни от повечето – но ако има търсене, фермерите ще го запълнят.

Оазис или мираж?

Ясно е, че никоя страна от този дебат няма да отстъпи. Има схващане, че „отпадъците винаги са вода, използвана от други хора“, каза Джей Лунд, професор по инженерство в Калифорнийския университет, пред NPR. „Мисля, че това е естествено човешко състояние на такова сухо място.“

И така, какво следва във войните за бадеми в Калифорния? Ако сухото време продължи, антипатията към фермерите само ще нараства. Има вероятност сушата да бъде частично облекчена от Ел Ниньо, сложен климатичен модел, който влияе върху валежите по целия свят. Заради удара в щата през есента, тазгодишният Ел Ниньо е един от най-силните в историята – последния път, когато беше толкова мощен, през 1997 г., той помогна за удвояване на валежите в Южна Калифорния. Но това все още няма да е достатъчно, за да смекчи разрушителните последици от четири дълги години суша. И благодарение на глобалното затопляне, горещите и сухи условия в щата изглежда ще се превърнат в новото нормално.

Ако не друго, най-вероятният начин да се разреши дебатът за бадемите е, ако потребителите просто се влюбят в тях и преминат към следващата мода за храна. Но за момента поне няма признаци американците да губят апетита си към любимите си ядки – каквото и да е необходимо, за да ги произведат.