Шест Нации

Шест нации 2018: Англия очаква като хеттрик привлича

Англия трябва да отметне Италия, когато започва защитата си от шестте нации - но Ирландия може да се окаже по-строг тест

Отборът по ръгби на Англия

2015 г. Getty Images

Шестте нации стартира този уикенд, като Англия ще спечели рекордна трета поредна титла. На пътя им се изправя очакваща Ирландия, разтърсваща се Франция, ранен Уелс и Шотландия, които започват да се оформят. Но първо за защитаващите титли е пътуване до Рим, за да играят с неудобните италианци.

Уелс срещу Шотландия

Сблъсъкът на разбитите стартира Шестте нации за 2018 г. в събота следобед, като на Уелс липсваха шест от британските и ирландските си представители на лъвовете поради контузия, а Шотландия пропусна шест опорни точки и три проститутки по същата причина.



Ето защо посетителите си припомниха опора Джон Уелш, който за последно участва през 2015 г., една от шестте промени в XV, които победиха Австралия с 53-24 през ноември. Стюарт Хог, може би най-добрият краен защитник в световното ръгби, отново е във форма, след като пропусна мача на австралийците, а треньорът Грегър Таунсенд вярва, че Хог е част от задната линия, която ще задава въпроси на защитата на Уелс. Заявявайки, че е избрал отбор, съчетаващ интензивността и скоростта, необходими за победа в Кардиф, Таунсенд добави: Миналогодишното първенство подчерта, че всеки мач е ожесточено състезание и че всички отбори трябва да играят най-добре, за да спечелят далеч от дома.

Треньорът на Уелс Уорън Гатланд е заложил силно на Скарлетс при избора си, включително десет от техните играчи в неговия начален XV, и се надява играчите да могат да занесат клубната си форма (Скарлетс се класираха за четвъртфиналите на Европейската купа) в Шестте нации : Разгледахме комбинации и тези момчета са запознати един с друг, каза Гатланд. Това ускори малко подготовката ни и се надяваме, че ще ни даде добър старт.

Старт: 14.15 ч., събота, 2 февруари Къде да гледате: на живо по BBC

Ирландия срещу Франция

Френското ръгби никога не е било толкова ниско. Старши треньорът Ги Новес беше уволнен през декември, след като наблюдаваше серия от шест мача без победа, а миналия месец полицията нахлу в централата на Френския ръгби съюз като част от разследването им за предполагаеми злоупотреби. Положителната страна е, че натискът намалява и това може да работи в тяхна полза на Стад дьо Франс. Много ще зависи от техния половинка, 19-годишният Матио Жалибер, който ще спечели първата си шапка, след като бъде изтръгнат от неизвестността от новия треньор Жак Брюнел. Той ще се изправи пред бойно кръщение от страна на Ирландия, която мнозина смятат за фаворит за спечелване на тазгодишната титла.

Селекционерът на Ирландия Джо Шмид връчи дебют на трима играчи - крилото Джейкъб Стокдейл, центъра Бънди Аки и заключващия Джеймс Райън - но за разлика от суровия Джалибърт, те имат успокояващо присъствие в полето на Джони Секстън, чийто огромен опит придоби в 74 Пробните мачове вероятно ще се окажат решаващи за победата като гост.

Старт: 16.45 ч., събота, 2 февруари Къде да гледате: на живо по BBC

Италия срещу Англия

Англия очаква безпрецедентна трета поредна корона на шестте нации и би било сериозно разстройство, ако започнат защитата на титлата си с поражение. Само Англия от Шестте нации никога не е губила от Италия в турнира, въпреки че получиха страх миналия сезон, когато италианците водеха на полувремето в Туикенъм, след като тактически в засада техните домакини. Оттук и настояването на Кортни Лоус, че неделният мач в Рим представлява голямо изпитание. Никой мач не е лесен, каза английският втори ред. Честно казано, във всеки един ден всеки отбор може да създаде разстроен или невероятно представяне.

И двете страни ще обявят стартовите си XV днес, но Англия беше подсилена през последните дни от завръщането от контузията на крилото Джак Ноуел, крайния защитник Майк Браун и фланкера Крис Робшоу. Независимо от това, нараняванията на други постоянни посетители ще доведат до няколко нови лица. Дуото на Ексетър от Сам Симъндс и Алек Хепбърн вероятно ще стартират съответно от No8 и хлабава опора.

Италия има труден отбор и ние не искаме да им даваме шанс да участват в играта, казва треньорът Еди Джоунс. Трябва да започнем играта силно и да се погрижим да ги затворим.

Очаква се отборът на Италия за мача да включва роденият в Ирландия ирландец Иън Маккинли, чиято маска за очи го прави отличително присъствие. Преди осем години шип пробива лявата му очна ябълка, когато играеше за University College Dublin и той губи зрението в окото. Той се пенсионира, но след това се завърна няколко години по-късно. Сега той е тестов играч на ръба на първия си опит от шестте нации, след като се класира за Италия чрез правилото за три години пребиваване. Красотата на професионалния спорт е, че пътуването изглежда никога не свършва, каза той. Добре е за душата.

Старт: 15:00, неделя 3 февруари Къде да гледате: на живо по ITV