Космос

Virgin Galactic срещу Blue Origin срещу SpaceX: какво отличава фирмите за космически туризъм?

Virgin Galactic на сър Ричард Брансън достига ръба на космоса в забележително изпитание

Virgin Galactic

Зрителите разглеждат ракетния кораб SpaceShipTwo на Virgin Galactic и неговия самолет-носител

Джийн Блевинс/AFP/Getty Images

Фирмата за космически туризъм на сър Ричард Брансън Virgin Galactic успешно изпрати ракетен кораб до ръба на земната атмосфера и обратно.



Virgin Space Ship (VSS) Unity на британската компания излетя от летище в пустинята Мохаве, Калифорния, преди да достигне височина от 51 мили (270 000 фута), Sky News доклади.

Тази височина беше на около 11 мили по-малко от 62 мили високата линия на Карман, която отдавна е призната за граница между земната атмосфера и космоса. Но Virgin Galactic казва, че последните изследвания са в полза на по-ниската надморска височина, добавя Sky News.

Така или иначе пилотираната мисия се оказа знаков тест за фирмата за космически туризъм, която е изправена пред остра конкуренция от базираните в САЩ частни фирми SpaceX и Blue Origin.

На пръв поглед изглежда, че трите компании имат различни интереси в новата космическа надпревара. Но копайте малко по-дълбоко и тези частни космически фирми всъщност споделят много от същите цели.

SpaceX

Едно от многото идеи на родения в Южна Африка милиардер Илон Мъск, SpaceX има за цел да намали драстично разходите за пътуване в космоса.

Тя е основана през 2002 г., а първото й изстрелване е извършено през 2008 г., когато става първата частна компания, изстреляла ракета в космоса. Оттогава SpaceX е натрупал брой изстрелвания от повече от 100, казват Слънцето .

Фирмата е в състояние често да изпраща ракети в орбита благодарение на своя кораб Falcon 9. Космическият кораб е първият по рода си, който може да бъде използван повторно, без да е необходим основен ремонт преди повторното пускане.

Въпреки че SpaceX основно се фокусира върху изпращането на сателити в космоса за НАСА и американската армия, компанията се стреми да пробие в света на космическия туризъм със своя Starship, известен преди като BFR (Big F***ing Rocket), през 2023 г.

Мъск потвърди през септември, че японският предприемач Юсаку Маезава ще бъде първият пътник, който пътува на кораба, Би Би Си доклади. Маезава твърди, че ще доведе художници със себе си в пътуването, за да помогне за творческо изобразяване на космоса на хората на Земята.

Син произход

Blue Origin е основана през 2000 г. от шефа на Amazon Джеф Безос, дългогодишен фен на космическите полети и привърженик на развиващите се икономики в космоса, пише сайтът за технически новини Тесларати .

Първият му космически кораб е известен като New Shepard, кръстен на Алън Шепърд, първият американец, излязъл в космоса. Той е преминал няколко теста след първия си полет през април 2015 г.

Досега при разработването на кораба са използвани само манекени, но изглежда, че 2019 г. ще бъде годината, в която компанията изпрати първите си човешки тестови пилоти в космоса на борда на New Sherpard, казва С кабелна . Това ще бъде последвано от компанията, която изпраща пътници на преходи в космоса или в края на годината, или през 2020 г.

Украсени с гащеризони в стил Star Trek, техническият сайт казва, че клиентите ще получат бърз поглед към родната си планета през панорамните прозорци на капсулата - както и няколко мига на безтегловен екстаз.

Въпреки че все още няма официална информация от Blue Origin, Състояние твърди, че компанията може също да търси разработване на ракети за многократна употреба с предстоящия си кораб New Glenn.

Ако слуховете са верни, Blue Origin ще се превърне в основен съперник на SpaceX както в света на космическия транспорт, така и в света на туризма.

Virgin Galactic

Около Virgin Galactic се говори много, откакто британският предприемач сър Ричард Брансън разкри радикалния проект през 2004 г.

Пътниците се изстрелват в космоса на борда на малкия реактивен кораб SpaceShipTwo, който е подобен по дизайн на частен самолет. Но за да изкара кораба от земята, Virgin Galactic използва по-голям реактивен самолет с четири двигателя, който носи SpaceShipTwo на височина от около осем мили, преди да го пусне, казва Sky News.

Въпреки че и двата самолета са били използвани в множество тестови полети през последните десет години, проектът е преследван от проблеми.

През 2008 г. Брансън обяви, че Virgin Galactic ще започне да извежда плащащи пътници в космоса в рамките на 18 месеца, въпреки че компанията все още не е направила това около десет години по-късно, Би Би Си доклади.

След това, през октомври 2014 г., американският втори пилот Майкъл Алсбъри беше убит, а пилотът Питър Сийболд получи сериозни наранявания, когато кораб за разработка SpaceShipTwo се разби в пустинята Мохаве.

Вчерашният тест обаче показва, че компанията не се отказва от целта си да изпрати клиенти на ръба на космоса.

Според Sky News , Virgin Galactic може да изпрати пътници до звездите още през март 2019 г.