Космос

Всичко, което трябва да знаете за космическата надпревара на Китай

Той е кацнал кораб на Марс и на тъмната страна на Луната и строи космическа станция. Какви са амбициите на Китай в космоса?

Ракета Тианхе

Модулът Tianhe стартира през април 2021 г

VCG/VCG чрез Getty Images

Изследването на космоса е дългосрочна цел за Народната република откакто Съветският съюз изстреля Спутник 1 през 1957 г. Тогава председателят Мао се оплаква, че не можем дори да пуснем картоф в космоса, а ръководството на комунистическата партия обеща да произведе две бомби и сателит: атомна бомба, водородна бомба и спътник.



Китай изстреля първия си спътник едва през 1970 г., но от 80-те години на миналия век наваксва бързо големите космически нации. Космическата му програма наистина се обяви пред света през 2003 г., когато Ян Лиуей стана първият му тайконавт (както Китай нарича своите астронавти), обиколи Земята 14 пъти по време на 21-часов полет на борда на космическия кораб Шенджоу 5. Така Китай стана третата нация, която самостоятелно изпрати астронавти в космоса.

Какви са амбициите му сега?

По времето на президента Си Дзинпин, плановете за космическата мечта на Китай, както той я нарича, преумориха. Тя има за цел не само да премине етапите, постигнати от други нации, особено САЩ, но и да ги изпревари като водеща космическа сила до 2045 г.

Китайската национална космическа администрация имаше годишен бюджет от около 8,9 милиарда долара миналата година, на второ място след този на НАСА (от около 23 милиарда долара). Той кацна марсоходи на Луната, а наскоро и на Марс. Миналата година той завърши спътниковото съзвездие BeiDou, съперник на американската глобална система за позициониране. Тази година той изведе в орбита първата част от постоянна космическа станция (отломки от ракета-носител Long March-5b паднаха обратно в земната атмосфера при ненасочено гмуркане, разбивайки се в Индийския океан).

Какво постигна Китай на Луната?

Първата мисия в китайската програма за изследване на Луната, Chang’e 1, достигна орбитата на Луната през 2007 г. Шест години по-късно кацна роботизиран роувър на лунната повърхност, който работи в продължение на 31 месеца. Други нации са постигали подобни постижения и преди, но Китай също е пионер: през 2019 г. Chang'e 4 стана първият космически кораб, който кацна от другата страна на Луната – която е обърната далеч от Земята, което затруднява комуникацията с космоса. занаят там.

В края на 2020 г. петата мисия Chang'e заграби няколко килограма скала и ги върна на Земята – първата мисия за връщане на лунна проба след последната съветска мисия на Луната през 1976 г. Планирани са още три лунни мисии до 2027 г. , за да подготви почвата за бъдеща китайска база (потенциално построена в сътрудничество с руската космическа агенция Роскосмос), която ще бъде постоянно обитавана от тайконавти.

Ами космическата станция?

В края на април Китай изстреля Tianhe, първия модул на това, което ще се превърне в нова космическа станция, Tiangong (Небесен дворец). През следващата година към Tianhe ще бъдат добавени два допълнителни модула, които ще осигурят лабораторно пространство за изследвания на всичко - от дългосрочните въздействия на живота в микрогравитация до изучаване на това как флуидите и материалите се държат извън Земята.

Заедно със своята космическа станция, Китай също иска да пусне космически телескоп, подобен по размер на телескопа Хъбъл на НАСА. Когато бъде завършен, Tiangong ще може да побере трима тайконавти за дългосрочни мисии или шест за по-кратки пътувания. На астронавтите от други страни също ще бъде разрешено да посетят космическата станция; Tiangong ще започне да функционира до 2023 г., точно когато Международната космическа станция приключи своя експлоатационен живот.

Луната

Международната космическа станция се вижда да минава пред Луната

Юрий СмитюкТАСС чрез Getty Images

Какво движи китайската програма?

Китай е решен да бъде световната суперсила в областта на науката и технологиите. Космическата програма е изпитан начин за една нация да повиши своята индустриална и икономическа сила, както и да проектира престиж и техническа компетентност на собствените си граждани – и на останалия свят. Китай вижда своя космически капацитет като важен за икономически и дипломатически лост: той се опитва, например, да убеди страните да изоставят GPS сателитната навигация на САЩ в полза на своята система BeiDou.

От гледна точка на Китай, той няма друг избор, освен да изгради своя собствена амбициозна космическа програма: опасенията за кражба на технологии означават, че учените са били забранени от Конгреса на САЩ от 2011 г. да работят с НАСА и са изключени от проекти като Международната космическа станция. И в днешния мрежов свят космическите технологии са от решаващо значение не само за финансовата система, например, но и за националната сигурност.

Ракета носител Long March 2F

Ракета носител Long March-2F носи космическия кораб Shenzhou-12 за първата пилотирана мисия на Китай до новата космическа станция

STR/China News Service (CNS)/AFP чрез Getty Images

Иска ли Китай да милитаризира космоса?

Космосът вече е арена на съревнованието на великите сили, заяви наскоро Лойд Дж. Остин III, новият министър на отбраната на САЩ. Сателитните мрежи се използват за поддържане на работа на военните информационни системи; както САЩ, така и Китай имат капацитета да унищожат вражески сателити в случай на конфликт. Ситуацията се усложнява, тъй като повечето космически технологии са с двойна употреба: те могат да се използват за изпълнение на граждански или военни задачи.

Разбирането на целите на Китай се затруднява от непрозрачния политически апарат на страната и от стратегията за развитие на военно-гражданския синтез на президента Си, която нарочно размива границите между развитието на военните и цивилните технологии за всичко - от полупроводниците и 5G до космическото пространство и AI.

Какво друго планира Китай?

Китай иска да изпрати втори спускаем апарат до Марс до 2028 г. и в крайна сметка да върне проби от Червената планета. Тази следваща фаза от изследването на Марс може да се превърне в истинско състезание с НАСА и Европейската космическа агенция, които работят заедно по амбициозна собствена мисия за връщане на проби. Бъдещите мисии могат също да включват мисия за връщане на проба от астероид, прелитане на комета и орбитални обсерватории за Венера и Юпитер.

Китай също продължава да разработва нови космически кораби. Има слухове, че работи върху космически самолет за многократна употреба. Съобщава се, че китайската космическа администрация иска да победи НАСА в надпреварата за отвеждане на астронавтите на Марс.

Кацане на червената планета
Март

Концептуална илюстрация, показваща кацането на марсохода Perseverance на НАСА на Марс

НАСА чрез Getty Images

За няколко месеца китайската мисия на Марс, Tianwen (което означава Небесни въпроси), завърши зашеметяващо трио от постижения: влезе в орбита през февруари, кацна на повърхността на Червената планета (в планината Utopia) на 14 май и няколко дни по-късно изпрати своя роувър Zhurong (наречен на китайски бог на огъня) да се движи по скалиста земя.

Стигането до Марс е трудно, но кацането е много по-трудно: НАСА нарича спускането през неговата супер тънка атмосфера седем минути на ужас. Съветският съюз кацна кораб на Марс през 1971 г., но той спря да комуникира малко след като достигна повърхността. Единствено САЩ преди това са успели да кацат на Марс – последното е марсоходът Perseverance през февруари.

Zhurong тежи около 240 кг, една четвърт от масата на Perseverance на НАСА, но подобно на роувърите Spirit и Opportunity, които кацнаха на Марс през 2004 г. Подобно на по-старите роувъри на НАСА, Zhurong се захранва от слънчеви панели (Perseverance използва батерии с ядрено захранване ). Неговите инструменти, включително камери, радар за проникване в земята и детектор на магнитно поле, ще изследват повърхността на планетата, топографията, атмосферата и геологията, и по-специално разпределението на леда - което може да бъде полезен ресурс за посетителите.