Космос

Защо спряхме да ходим по луната?

Разходите, опасностите и променящите се технологии слагат край на легендарните мисии на Аполо

Джийн Чернан

2012 г. Getty Images

Астронавтът Джийн Чернан почина на 82-годишна възраст. Един от само тримата мъже, отишли ​​до Луната два пъти, неговата лунна разходка през 1972 г. като командир на Аполо 17 се оказа последното пилотирано пътуване на НАСА до най-близкия съсед на Земята.

„Тръгваме си така, както дойдохме и, ако даде Бог, ще се върнем с мир и надежда за цялото човечество“, каза той тогава.



Ние обаче изобщо не се върнахме.

След като Нийл Армстронг направи своя „гигантски скок за човечеството“ през 1969 г., имаше широко разпространени очаквания, че постоянна човешка колония няма да изостане, казва Си Ен Ен Дейв Гилбърт.

„През 70-те години на миналия век детските списания показваха концепциите на художниците за лунните бази, които ще бъдат построени“, пише той. Но футуристичният лунен пост на народното въображение така и не се материализира. И така, защо космическите агенции изоставиха Луната?

Защо астронавтите вече не ходят по Луната?

Цената и опасността от изпращане на хора в космоса, съчетани с огромни скокове в технологиите, които ни позволяват да виждаме по-далеч, отколкото всеки човешки астронавт може да се надява да пътува, направиха връщането на Луната нисък приоритет за НАСА.

Вместо това космическите агенции са избрали най-леките и тънки възможни кораби, за да пътуват все по-далеч в космоса, където могат да изпращат обратно изображения и информация от области на Вселената, далеч отвъд границите, наложени на пилотираната мисия. Това доведе до откриването на стотици нови светове извън нашата собствена слънчева система.

Всъщност доскоро фокусът се е развил толкова далеч от пилотираните мисии, че на НАСА е липсвала технологията за стартиране на такава. През 2009 г. разказа ученият Джеф Ханли Космическо списание : „Количеството ракетна енергия, необходимо за ускоряване на тези видове полезни товари далеч от Земята, вече не съществува. Той излезе в ерата на Аполон със Сатурн V. Оттогава тази нация е оттеглила тази способност.

Има ли планове за бъдещи космически мисии?

НАСА може да е преместила фокуса си от бъдещи лунни разходки, но европейски, японски, руски и китайски космически агенции обявиха планове за кацане на Луната. Проектът на Европейската космическа агенция „Destination Moon“ има за цел да постави астронавтите на спътника до 2030 г., с цел евентуално изграждане на постоянна база.

Говорител на НАСА каза пред CNN, че може да помогне с тези проекти като „полигон“ за следващата граница – кацане на човек на Марс.

Той каза: „Нашата пътна карта за изследване включва възможността за подпомагане на партньори при този вид изследване, но нашите инвестиции в човешки космически полети са фокусирани върху осигуряването на пътя към Марс.“

НАСА вярва, че хората могат да достигнат червената планета до 2030-те, но основната пречка ще бъдат парите, а не технологиите. „Още преди Сернан да се прибере от Луната през 1972 г., федералното правителство на [САЩ] започна да съкращава финансирането за НАСА от почти пет процента от бюджета на по-малко от 0,5 процента днес“, Арс техника доклади.